ON0TB
Repeater at Signal Botrange

Locator - JO30bm MAP
 50° 30'7.51"N / 6° 5'34.22"O  718m ASL

ON0TB = (Top of BeNeLux) = Höchster Punkt in der BeNeLux

For this moment NO CTCSS or Tone, near future  only trough CTCSS 131,8 Hz
FOR ESTIMATED COVERAGES SEE Photo Gallery



Na het verliezen van enige locaties voor Radioamateur repeaters en beacons werd beslist een gedeelte over te brengen naar ON0TB. De werkzaamheden zijn begonnen in Feb 2015 en zullen volgens de noodwendigheid verder gezet worden.

ON6GPS Jacques

 

Antenna change in September 2010

To serve for the 70cm as well as for the APRS (2m) the antenna was replaced by a X50 Diamond. After evaluation no changes in coverages were observed. 

 

Maintenance executed on 25 July 2010


After some very hot days (+35°C) in the repeater room, some times the modulation at RCVR was not transmitted to TX.
The V2000 antenna was found limited operational and replaced again by the earlier used ProComm antenna. After that the circulator and splitter (2m/70cm) were removed. To bring back alive the APRS module an other splitter was inserted. Some short QSO's indicated that ON0TB was back on air. The APRS system is under evaluation, of coarse with respect to the antenna limit.

APRS RCVR on ON0TB on 28 April 2010

On April 28 an APRS RCVR (Motorola + Packet Modem + Serial to Ethernet converter) on 144.800 was added in the ON0TB rack. From now on all received APRS info is forwarded to the APRS sites. We hope to fill up a big gap in the APRS coverage for this region. Enjoy the system. Many thanks to Wireless Belgium and to ON4TOP for the support.

We have a technical problem and the APRS system is down until a solution is found

 

Antenna change on 04 March 2010

The initially installed  V2000 omni antenna has been repaired and was brought back to the tower. The V2000 is now mounted on a 50 cm elbow at the N/W side of the tower balustrade. This result in some change of receiving quality for certain directions. Please report to info@on0tb.be .

 

Maintenance executed on 06 Feb 2010

We are currently running the spare repeater ON0TB MKII.  (a third ON0TB MKIII backup repeater is located at ON6GPS in case of an emergency.  ON0TB MKI will now be revised (PA problems) and equipped with a subtone decoder)
This spare repeater is running the full 50 watts output after the cavity filter.  We also implemented a high power circulator that can absorb the full output power if anything fails at the antenna.  This circulator also prevents intermodulation distortion being generated in the final stage by the high power Astrid (Belgian Police radio network) having antennas close to ON0TB on the same site.
The Diamond-clone V2000 showed ice damage at the junction between the fiberglass tubing and the aluminium bottom, and water could penetrate in the matching network.  It is replaced by the Procom monoband collinear antenna, and the location was changed in function of the tower shadow effect, to enhance radiation towards the Belgian inland.
Current ERP (effectively radiated power) is over 200 W, so keep this in mind when you hear the repeater  barely on your portable. A standard handheld  has  2  watts into a -3 dB antenna, so 200 times less than the repeater output.  This means 23 dB.  So the repeater must be at least S5 to S8 on an average portable before you can get in with a decent signal.  In a mobile situation this is different.  An average mobile radio gives 35 W into a 3 dB antenna, so 70 watts ERP.  This means that you will get in OK when you receive the repeater S2 or more.
Enclosed the data sheet of the currently used Procom CXL 70 5WL antenna.

 

Initial installation

Gisteren (16/01/2010) omstreeks 12:00 is ON0TB -Top van Belgie- in dienst gezet door ON6GPS en ON7WP op de toren van "signal de Botrange" op 718 meter boven zeespiegel, wat hem meteen de hoogste repeater van de ganse Benelux maakt. De locator is JO30BM.
Voorlopig draait hij zonder subtoon, maar de bedoeling is om op termijn te migreren naar 131,8 Hz.

Het betreft een radiosystem AB RS9044 repeater met PA4DEN firmware met een RFS 526 duplexer, goed voor maximum 50 watts na de caviteiten op een 6 dB antenne van Diamond (de V2000 die zich ook al bewees bij ON0VRT) via een tiental meter 1/2" HI-flex kabel. Momenteel is de output 20 Watt.

Omdat er een conflict zou kunnen ontstaan op de internationaal gecoördineerde frequentie 439,025 (in 25 kHz kanaalbreedte) met een ander relais op 120 km afstand en ook op 500 m asl werd er gisteren getest op 438,975 MHz maar hier bleek ook door de zeer grote reikwijdte (belgische kust werd probleemloos gehaald) potentiele problemen te ontstaan met een drietal andere Duitse relais op meer dan 100 km.

Omwille van deze reden, en het niet kunnen vinden van een vrij kanaal in een straal van 200 km wordt vandaag gemigreerd naar 439,0125 MHz conform met de machtiging (ik had wel begrepen dat er in Amersfoort een testsysteem stond of gestaan heeft, maar zonder BT. Ik reken op begrip van deze collega's, het is één van de weinige 12,5 kHz kanalen waar er geen onmiddellijke buren zijn in JO30BM). Deze frequentie is verder vrij in een ruime straal en beide nabuurkanalen 439,000 en 439,025 zitten op meer dan 100 km afstand.

Er wordt verder gezocht naar een met Duitsland compatibele frequentie, maar ik vrees dat we deze nooit gaan vinden op een 25 kHz stap.

Veel plezier met deze supra-regionale repeater, of zoals we het in Belgie noemen, een inter-communautaire repeater !

ON0TB - JO30BM - 439,0125 (shift - 7,6 MHz)

Info

Ce samedi, 16 janvier 2010 vers 12.00, le relais ON0TB – Top Belgique- a été mis en oeuvre par ON6GPS et ON7WP sur la tour du “Signal de Botrange, à une altitude de 718 mètres ASL. De ce fait, c´est le répétiteur le plus haut -placé dans le BENELUX. Le QRA-locateur est JO30BM.

 

Il s´agit d´un système de telecommunication  AB RS9044 avec programmation PA4DEN et un Duplexer RFS 526 capable de supporter 50 watts. L´antenne est une colinéaire de DIAMOND type V2000 avec un gain de 6dB et qui a déjà été éprouvée avec succès  sur  ON0VRT. Le raccordement HF est assure par  un cable coaxial  ½” HI-flex d´une dizaine de mètres.

La puissance à la sortie de l´émetteur est actuellement limitée à  20 watts.

 

Vu la possibilité de conflit qui pourrait survenir sur la fréquence internationale coordonnée de 439.025( au pas de 25kHz) avec les autres repeaters situés dans un rayon de 120 km et également placés à une altitude de 500 m ASL, il fut décidé d´utiliser à l´essai  la fréquence de 438.975 MHz. Compte-tenu de la très grande portée de notre repeater(la Côte Belge fut atteinte sans difficulté), il apparut que des problèmes potentiels allaient survenir avec trois(3) repeaters DL, tous situés à plus de 100 km.

Vu le fait mentionné ci-dessus et l´impossibilité de trouver un canal libre dans un rayon de 200 km, nous avons donc glissé ce dimanche 17 janvier vers 439.012,5 MHz, ceci en conformité avec notre autorisation(j´avais retenu qu´un repeater était ou avait été en période de tests à AMERSFOORT, NL).Je compte sur une certaine compréhension de nos collègues PA car il s´agit d´un des rares canaux au pas de 12,5 kHz qui ne se trouve pas dans le voisinage immédiat de JO30BM. Il faut ajouter que les 2 canaux voisins c.a.d. 439.000 et 439.025 sont exploités à plus de 100 km de distance.

Nous déployons encore des efforts  pour découvrir une fréquence compatible au pas de 25 kHz avec le territoire DL,  MAIS  nous craignons que nous ne trouverons AUCUNE solution au pas de 25kHz.

Nous vous souhaîtons beaucoup de plaisir avec ce repeater supra-national, un véritable repeater inter-communautaire.

ON0TB – JO30BM – 439.012,5 (shift   -7.6 MHz)